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Sudáfrica, más cerca de lo que imaginás

en Lifestyle/Tendencias

Para el resto del mundo – o al menos para nosotros, los occidentales etnocentristas – África ha sido desde siempre un destino exótico que nos conformamos con apreciar en revistas, películas o documentales. Particularmente, para un uruguayo promedio viajar a conocer estas míticas tierras era hasta unos años algo impensado debido a los costos que derivan de vivir en este rinconcito alejado del mundo. Pero por suerte, la globalización is here y disfrutar de los encantos de ese continente sin quedar en quiebra es posible.

johannesburg
Johannesburgo

Gracias a la aparición de agencias de viajes que nos presentan ofertas increíblemente tentadoras, hoy en día, sin importar la edad, en cada vacación nos animamos a ir un poco más allá. En ésta oportunidad, para conocer Sudáfrica nos dejamos asesorar por la agencia de viajes voydeviaje, que no sólo nos ofreció los mejores deals en hoteles y pasajes sino que también nos orientó sobre qué visitar, cuándo y qué hacer en cada lugar. Hablar con cualquiera de sus agentes, a quienes podes encontrar en los distintos shoppings de tu ciudad, te puede cambiar la agenda del día en 180 grados. Eso es exactamente lo que nos sucedió al encontrar una oferta de un vuelo a Johannesburgo por tan solo 550 dólares. Y así, sin darte cuenta, te empezás a embalar con todo el viaje. No te pierdas esta bitácora de nuestra directora, Gabriella Rouiller, con todos los tips para una visita al otro lado del mundo.

Johannesburgo

De Montevideo partimos a Sao Paulo, donde tomamos un vuelo de la línea Latam que nos llevó directo a Johannesburgo. El avión y los servicios que ofrece la aerolínea, sus cómodos asientos, el menú de tres comidas distintas que incluía opciones vegetarianas y platillos que no parecen de utilería, sumado a la biblioteca que tienen de películas y series (les confieso que es de las mejores que he visto), la colocan a un nivel más alto que el resto. Luego de aterrizar en Johannesburgo lo primero que asombra es que se trata de una ciudad construida en el medio de un desierto. Fue fundada en 1886 tras descubrirse oro en la zona, y un año más tarde, la población ya sumaba 10.000 habitantes divididos casi en partes iguales entre inmigrantes blancos originarios de Gran Bretaña en su mayoría y población negra. Con el pasar del tiempo, aquel terreno baldío se transformó en una urbe con luz eléctrica, tranvías de caballos y 100.000 habitantes.

johanessbourg history
Santon antes de ser Sandton (el barrio más popular de hoy en día)
Johannesburgo ahora

Al recorrer la ciudad sentís la sensación de que es muy amplia y  urbanizada porque las distancias entre un barrio y otro son bastantes largas, tanto que cualquiera que la visite debe esperar tomarse un Uber (que gracias a Dios funciona) o prepararse para recorrerla en bus. A lo largo del trayecto, podés encontrar barrios como el Maboneng District, que es la localidad hipster de África, en donde hay muchos lugares con onda, tiendas vintage, pequeñas galerías de arte emergente, hoteles con aires artísticos, variedad de restaurantes y lugares tipo bares.

Maboneng-Project
Maboneng district – Johannesburgo
Maboneng district – Johannesburgo

Nuestro tour incluyó una parada obligada en el Apartheid Museum que de entrada ya sorprende que la sencillez de su arquitectura guarde la ruda historia de racismo que vivió éste país y cómo logró liberarse de ella de la mano de un personaje tan emblemático como lo fue el siempre recordado Nelson Mandela. Una experiencia que el visitante puede conocer y experimentar a través de los distintos simulacros que realizan durante la visita y la exposición permanente que hace vida allí.

Las entradas al museo están diferenciadas para personas blancas y no-blancas, dejando en claro que hubo un tiempo en que la discriminación racial era ley.

apartheid museum
Apartheid Museum – Johannesburgo
apartheid museum
Apartheid Museum – Johannesburgo

Hospedaje

Para alojarte te proponemos el Morrells Boutique Manor, un hotel boutique compuesto por dos estancias, una en cada esquina: la Manor cuenta con siete habitaciones y la State con ocho, ambas ubicadas en una zona residencial que bien vale la pena visitar. Hace más de 200 años, la familia de la dueña es dueña de esas tierras, por lo que ella creció allí, con el sueño de convertirla en un hotel, que actualmente está meticulosamente decorado con antigüedades de colección, que combinadas con la ambientación de música francesa, logran un ambiente sumamente elegante.

Morrels Hotel
Morrells Hotel backyard – Johannesburgo
Morrels Hotel
Morrells Hotel hall – Johannesburgo
Morrels Hotel
Morrells Hotel hall – Johannesburgo

El desayuno es espectacular! Tienen un chef a disposición que prepara las mejores cenas y la atención que ofrecen a los huéspedes es súper personalizada. Las habitaciones son muy amplias y cuentan con distintos ambientes: una habitación, un escritorio y un gran baño que incluye bañera. En la parte posterior, se ubica un llamativo patio arreglado con estilo country chic. En resumen, todo estaba diez puntos así que si buscas un ambiente tranquilo pero con personalidad dentro de una zona residencial, sin pensarlos dos veces debes hospedarte allí.

Morrels Hotel
Morrels Hotel habitación – Johannesburgo
Morrels Hotel
Morrels Hotel habitación – Johannesburgo

Precio por noche para dos adultos con desayuno incluido: 213 USD aproximadamente.

Si preferís estar en el epicentro de la movida, te sugerimos el FairCity QuarterMain Hotel que está ubicado en el barrio de Sandton. Aunque no es el centro mismo de la ciudad, funciona como tal porque es donde están los lugares más copados, centros comerciales, cafés y restaurantes como el Nelson Mandela Square, que es una plaza en donde podes encontrar todo tipo de sitios para comer, o el Sandton Shopping Center, uno de los centros de compras más grandes de la ciudad. A ambos lugares nos resultó fácil llegar gracias a que entre las atenciones por las que destaca éste hotel, cuenta un servicio de transporte que te lleva en un radio de 5 km, un extra verdaderamente útil. Este complejo hotelero es mucho más grande que el primero al que llegamos, los espacios son más extensos y dependiendo del cuarto en el que quieras quedarte, pueden incluir un práctico y cómodo living y terraza o no. La atención y los servicios que ofrecen son A1. Y si entre tus planes está conocer Pretoria o simplemente eres amante de los vinos, te gustará saber que esta cadena hotelera cuenta con una sede allá que se caracteriza por ser vitivinícola.

faircity quatermain hotel
Faircity Quatermain hotel – Johannesburgo
faircity quatermain hotel
Faircity Quatermain hotel – Johannesburgo

Precio por noche para dos adultos con desayuno incluido desde: 90 USD aproximadamente.

Gastronomía

Para ir a comer, hay varias recomendaciones. La primera es Luce, situado en Southern Sun Hyde Park, un restaurante que ofrece a sus huéspedes la mejor cocina italiana auténtica fusionada con platos y sabores japoneses, en un entorno de magníficas vistas. Los audaces sabores de Italia entregan una gran variedad de platos favoritos, mientras que para los que desean algo más ligero, también hay una selección de sushi fresco y tentador. La experiencia culinaria, combinada con un servicio atento en un entorno verdaderamente elegante de Sandton, garantizan una experiencia gastronómica que combina lo mejor de ambos mundos. Ir a Luce es como visitar Italia por un día. Por si fuera poco, el chef encargado es un encanto que va a las mesas y te recomienda lo mejor para cada uno, además de tomar todas las sugerencias de sus clientes. El servicio fue increíble con personal súper atento y simpático. Lo recomendamos con las mejores de las referencias!

Luce at Hyde Park
Luce at Hyde Park

Precio promedio: $$$

Arbour Café es una cafetería y crepería de inspiración francesa poco tradicional, que nos sorprendió por su decoración. Escondida detrás de las elegantes tiendas de Wrenrose Court, allí podes encontrar una encantadora alcoba llena de hojas, acertadamente llamada ‘Arbor Café and Courtyard’. La onda del local que se encuentra muy cerca de Sandton tiene un toque especial y es de lo más agradable. Recomendamos 100%!

arbour cafe johannesburg
Arbour Cafe Johannesburgo

Precio promedio: $$

Living Room es un lugar más para tomar algo y está ubicado en el Maboneng District en donde hacen fiestas los fines de semana. Tiene un rooftop que está copado y todo el lugar está lleno de vegetación con un patio súper verde. Podes disfrutar de la vista de la ciudad y comer algo medio rápido o probar los tragos deliciosos. Además, si es fin de semana no podes faltar a alguna de sus fiestas. Tip: tené en cuenta que tenés que pedir para que te agreguen en la lista a través del sitio web.

living room johannesburg
Living Room Johannesburgo

Precio promedio: $$

Montecasino tiene un diseño que simula una ciudad con edificios y casino adentro. En las edificaciones encontrás restaurantes con distintos tipos de comida como india o italiana, y lugares de tragos y sushi. Es un espacio muy lindo con un encanto especial, en el que podes encontrar un menú para todos los gustos. Para cerrar con broche de oro, después te podes jugar unas fichitas en el casino. Si bien no queda en el centro vale la pena conocerlo.

Montecasino Sudafrica
Montecasino Johannesburgo
Montecasino Johanessbourg
Montecasino Johanesburgo

Como verás, Johannesburgo es una ciudad especialmente bella que da para todo.  Tiene desde barrios más onderos a algunos más residenciales, y una historia un tanto fuerte, pero que ha avanzado vertiginosamente convirtiéndose en conjunto con Cabo, en lo más europeizado de África. Allí podes hacer shopping, recorrer los locales, comer como si estuvieras en Europa, o simplemente ir directo de safari a Kruger. En fin, una experiencia para aprovechar al menos una vez en tu vida!

Artículo por Laura Muñoz

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